Depuis quelques mois, un petit koala est apparu au sein de la collection Premiers Livres de notre catalogue Livr’S éditions.

Dès sa sortie, Kalila est devenue la nouvelle héroïne de beaucoup d’enfants. Comprenez-les, cette aventure se déroulant au cœur de la steppe australienne est le reflet de bien des défis à relever par les petits au quotidien !

Kalila adore jouer avec ses amis. Le jeu que préfèrent ses copains koalas, c’est cache-cache dans les arbres, mais Kalila a le vertige. Pas facile de s’amuser ! Touchée par sa tristesse, sa meilleure amie Lilou va l’aider à s’entraîner. Kalila va apprendre à travailler pour réaliser ses rêves et à ne jamais abandonner ! Une belle histoire d’amitié et de persévérance, au sein d’une forêt d’eucalyptus…

Rencontre avec Ellen McNett pour évoquer avec elle la naissance de cet album, ainsi que ses projets en cours…

Bonjour, Ellen, peux-tu te présenter en quelques mots ?
Bonjour Sophie ! Je suis une elfe née en plein cœur de la Terre du Milieu,
euh de la Gaume il y a quelques années à peine. Très jeune, je suis tombée
amoureuse des Lettres. J’ai très vite appris à lire et depuis, je dévore presque tout ce qui me tombe dans les mains. J’aime d’ailleurs tellement jouer avec les mots que j’ai fait des études de traduction.
Mais ma créativité ne se résume pas à l’écriture. Elle s’exprime également sous forme d’accessoires tricotés, cousus ou crochetés, comme ma mascotte koala. La création est pour moi un vrai exutoire, une soupape de sécurité.Au même titre que le sport d’ailleurs, que je pratique de manière régulière depuis 2 ans maintenant, avec un gros challenge en 2020 puisque je prendrai le départ de mon premier triathlon!

Certains lecteurs te connaissaient déjà en tant que blogueuse, qu’est-ce qui t’a décidée pour franchir le pas de l’écriture ?
C’est plutôt l’inverse en fait. J’ai toujours aimé écrire, aussi loin que je m’en souvienne. J’adorais les rédactions et dissertations à l’école, et à l’adolescence, j’ai écrit pas mal de poèmes, de paroles de chansons et de textes courts.
Mais malheureusement, j’ai tout jeté de peur que quelqu’un ne trouve ces textes et se moque de moi…
Et puis, à force de fréquenter les salons littéraires en tant que blogueuse et de nouer des amitiés avec d’autres auteurs et autrices, je me suis dit « et pourquoi pas moi, finalement ? » Voilà comment je suis revenue à mes premières amours.

Pourquoi avoir décidé d’écrire pour la jeunesse ?
D’abord parce que c’est probablement le genre de textes que je préfère lire. Il y a tant de messages et de valeurs importantes à faire passer aux jeunes lectrices et lecteurs pour faire du monde de demain un monde meilleur, plus humain, plus bienveillant, plus respectueux de notre planète ! C’est un peu ma façon à moi de « faire ma part ».
La seconde raison, c’est la naissance de ma nièce, à qui j’ai dédicacé l’album de « Kalila le koala a le vertige ». J’ai écrit cette histoire dans le secret le plus total lorsque ma sœur était enceinte, en nourrissant le rêve de pouvoir peut-être un jour lui offrir l’album. Grâce à Livr’S, ce rêve est devenu réalité !

Tous tes lecteurs sont sous le charme de l’alchimie qui s’est créée entre toi et Chrystèle Lim, l’illustratrice de cet album. Comment avez-vous fonctionné pour donner vie à Kalila ?
C’est une rencontre, je dirais. J’avais pu découvrir l’univers de Chrystèle dans son précédent album publié chez Livr’S (Perle de Jade et l’oiseau blanc). Je suis immédiatement tombée sous le charme de son style, qui correspondait parfaitement à ce que j’avais imaginé en écrivant mon texte.
Lorsqu’elle a accepté de l’illustrer, je lui ai laissé carte blanche, j’avais une totale confiance dans ce qu’elle allait imaginer pour accompagner le texte. Elle me montrait les crayonnés au fur et à mesure, et j’étais subjuguée de voir à quel point elle arrivait à donner vie à mes mots ! Puis est venue la colorisation. Elle nous a proposé plusieurs styles différents et nous sommes tombées d’accord assez rapidement. Je suis plus que ravie du résultat final.

Kalila a reçu un bel accueil de la part de ton public. Comment as-tu vécu ces premiers retours ?
C’était complètement fou ! Et ça l’est toujours en fait, une partie de moi ne réalise toujours pas, même si ça fait bientôt un an que l’aventure a débuté.
Me dire que l’histoire que j’ai imaginée pour ma nièce a pu toucher d’autres lecteurs et lectrices, plus ou moins jeunes, c’est tout simplement magique ! Chaque retour, chaque photo que des parents m’envoient… je n’aurais pas pu rêver meilleur accueil pour l’histoire de Kalila et Lilou !

Quels sont tes projets littéraires ?
J’ai plusieurs idées en réserve, notamment pour d’autres albums jeunesse, dans des styles parfois différents.
Mais mon gros gros projet en ce moment, c’est mon premier roman. Destiné à un public jeune adulte, il s’agit d’un récit contemporain fantastique, que j’ai commencé il y a déjà longtemps.
C’est un projet de longue haleine, car avec toutes mes occupations, je manque cruellement de temps à consacrer à l’écriture. Mais j’aime ça aussi, prendre mon temps, laisser mûrir les idées et les scènes jusqu’à ce qu’elles soient évidentes dans mon esprit.

Un mot pour ton public ?
Simplement un énorme merci à tous ceux et celles qui ont adopté Kalila, merci pour vos retours enthousiastes, vos photos de moments de lecture…
Ce sont de véritables boosts énergétiques dont je ne me lasse pas !

Kalila le koala a le vertige est disponible sur commande dans toutes les librairies et sur notre site internet.

Fan d’Ellen ? Ou tout simplement curieux de l’écouter parler de littérature jeunesse ? Nous vous donnons rendez-vous sur notre stand, numéro 312, à la Foire du Livre de Bruxelles, mais également le dimanche 8 mars à 16 h, espace Fintro, pour une conférence intitulée « Écrire pour la jeunesse, un véritable défi ? », en compagnie de S.A. William et L.A. Braun.

Kalila le koala a le vertige

15 €
34 pages
ISBN : 978-2-379100-07-9